Fraxinus excelsior, tuhk, identifitseerimisjuhend

Perekond: Magnoliophyta - Klass: Magnoliopsida - Tellimus: Lamiales - Perekond: Oleaceae

Tuhkpuu varakevadel

Tuha on pärit Suurbritanniast. Need puud, mis kevadel on üks viimaseid lehtedesse puhkenud ja ometi väheste varasügisesete külmadega esimeste seas lehtede langetaja, võivad elada üle 400 aasta, ulatudes ideaalsetes olukordades 45 m kõrgusele. Tundub, et neil läheb kõige paremini varjulistes päikesepaistelistes kohtades.

Tuhkpuu tüvi

Tuhkpuit on traditsiooniline materjal tööriistade käepidemete, tennisereketite ja snuukerimärkide jaoks; seda kasutatakse ka küttepuudena, kuna see on üks väheseid puiduliike, mis põleb hästi ka „rohelisena” (värskelt lõigatud). Traditsiooniliselt oli Ash kubemekindel, sageli hekkides, ja tõendeid mõne tohutu, mitme tüvega, pea kõrgusele ilmuvate mutike kujul võib Suurbritannias ja Iirimaal endiselt näha.

Tuhapungad

Talve edenedes muutuvad Asndi pungad selgemaks. Nende tumehall või mattmust värvus on eriti iseloomulik, mistõttu tuhk on enne pungade puhkemist üks lehtpuudest kõige hõlpsam tuvastada.

Tuhapuu lehed avanevad sageli viimaste seas (ja varase sügiskülma saabudes langevad ka esimeste seas); tõenäoliselt ei aeta neid segi ajada Suurbritannias ja Iirimaal looduses tavaliselt esinevate laialehiste lehtpuude lehtedega, välja arvatud Elderi lehed; kuid vanema puu koor on nii eristatav, et tuha ja vanema segiajamine on vaevalt tõenäoline. Tuhalilled avanevad enne lehepungade puhkemist, emasõied on isasõitest mõnevõrra pikemad.

Tuhk lehed

Tuhk lahkub kevadel

Tuhapuu emasõied

Emaslilled

Tuhaseemned

Tuha seemned, üldtuntud kui "võtmed"

Emaslilledest arenevad viljad ja kuna nad ripuvad kimpudena, nimetatakse tuhapuu vilju tavaliselt võtmeteks.

Mõned puud - näiteks Holly - toodavad isas- ja emaslilli eraldi puudel; neid nimetatakse "dioilisteks", mis tõlgitakse kui "kaks maja". Teised liigid toodavad samal puul nii isaseid kui ka emaseid lilli. Tuhkpuud näivad soo osas otsustamata olevat: mõned on isased, teised on emased ja teised annavad nii isaseid kui emaseid lilli - tavaliselt hästi eraldatud, kuid samal puul. Ainuüksi see on piisavalt kummaline, kuid tuhapuul on varrukas veel üks nipp. Ühel aastal isane puu võib järgmisel aastal saada emaseid lilli ja emane puu võib saada isaseks.

Tuhkpuu siluett talvel

Talvel on tuhk omapärase siluetiga. Alumised oksad rippuvad, kuid neil on siis ülespoole pööratud tipud ja juba aasta keskel ehk jaanuari keskpaigas on suured mustad pungad, millest kevadel tulevad erkrohelised lehed, isegi kaugelt selgelt nähtavad.

Tuhkpuud kuuluvad oliivide perekonda Oleaceae. Vaatamata lehekuju sarnasusele ei ole pihlakas ehk mägine tuhk, Sorbus aucuparia ja tõeline tuhk Fraxinus excelsior omavahel tihedalt seotud; Pihlakad kuuluvad tegelikult roosiperekonda Rosaceae ja on seega tihedamalt seotud Laureli, Mustpuu, Viirpuu ja Metsikirsiga.

Tuhkpuudega seotud seened

Tuha all kasvab vähe taimi ja veelgi vähem seeni (ehkki saarepuud moodustavad teadaolevalt mükoriisasidemed mõne puraviku ja vähemalt ühe Amanita liigiga).

Kahjustatud ja surevaid tuhapuid ründab sageli Dryadi sadul konsoolseene Polyporus squamosus .

Xylaria polymorpha

Surnud seisvad tuhkpuud ja mahakukkunud tüved ning oksad on koduks paljudele silmatorkavatele puidumädanevatele seentele, sealhulgas mitmetele suurematele ascomütseetidele nagu Dead Man's Fingers, Xylaria polymorpha (ülal) ja kuningas Alfredi koogid, Daldinia concentrica (allpool). Kuningas Alfredi koogid, tuntud ka kui kramppallid, on kõvad, mittesöödavad viljakehad, mis ilmuvad kõige sagedamini tuhapuudel, kuid neid näeb aeg-ajalt ka pöökidel. Viljakeha sees on kontsentrilised hõbehallid ja mustad kihid - sellest ka konkreetne epiteet.

Daldinia concentrica